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Acier



L'acier est un alliage de fer et de carbone. Selon le pourcentage de carbone ajouté, variant entre 0,05% et 3%, on obtient de l'acier doux, dur ou extra-dur.

L'acier est utilisé pour sa dureté et sa résistance au choc. En abondance sur terre, son coût est relativement bas. Un inconvénient de l'acier est la corrosion. On doit protéger la surface de l'acier par l'ajout de peinture ou d'autres procédés. Le deuxième inconvénient est que l'acier est moins malléable que les métaux légers, d'ailleurs plus chers, comme l'aluminium.

L'acier est utilisé pour les rails, les structures en bâtiment, les carrosseries d'automobile, les marteaux, les boîtes de conserve, etc.

On fabrique l'acier à partir de minerai de fer ou d'acier de recyclage. Il est recyclable à l'infini. L'acier liquide (température de 1500o) est versé dans un moule et refroidi à l'eau.

La production mondiale d'acier est de plus de un milliard de tonnes par année.



 

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