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Canal de Panama



Le canal de Panama relie le Golfe de Panama à la mer des Caraïbes en traversant le Panama. La construction du canal a permis à la navigation commerciale une économie considérable. Auparavant, pour passer de l'océan Pacifique à l'océan Atlantique, le navire devait contourner l'Amérique du Sud en passant par le cap Horn. Un navire partant de San Francisco parcourt maintenant deux fois moins de kilomètres pour se rendre à New York.

La construction du canal débute en 1880. En 1893, le projet est interrompu à cause de la maladie, d'accidents et de scandales politiques. En 1904, les États-Unis achètent le chantier à la France et terminent le canal en 1914. On raconte que plus de 27 000 ouvriers y perdirent la vie. Les travaux coûtèrent 388 millions de dollars.

Plus de 14 000 navires traversent annuellement le canal de Panama. Le canal a près de 77 km de long et comprend trois écluses. Un lac artificiel sert de réservoir pour le canal.

Les États-Unis gardent le contrôle du canal jusqu'en 1977 où une entente est signée pour remettre le contrôle au Panama. Le canal de Panama est, depuis le 31 décembre 1999, contrôlé entièrement par Panama. Les États-Unis ont cependant conservé, par entente, une priorité de passage.

Panama projette d'élargir le canal et ajouter de nouvelles écluses pour permettre le passage de bateaux deux fois plus grands. Les Panaméens ont accepté le projet par référendum. Les travaux d'agrandissement devraient se terminer en 2015.



 

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