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Tsunami

Un tsunami est un brusque mouvement d'un grand volume d'eau causé par un évènement géologique.

En eau profonde, l'amplitude des vagues ne dépasse pas quelques décimètres et voyage à une vitesse pouvant atteindre plus de 800 km/h.

En s'approchant des côtes, l'amplitude des vagues peut atteindre plus de 30 m, alors que la vitesse des vagues diminue.

Régis Lachaume
[CC BY-SA 3.0],
via Wikimedia Commons


Les vagues habituelles de l'océan se forment à sa surface par le vent. Un tsunami déplace une colonne d'eau tout entière, depuis le plancher océanique jusqu'en haut.


Évènements géologiques causant un tsunami

  • Séisme : secousses du sol causées par le frottement de deux plaques tectoniques. Les plaques tectoniques forment une couche de l’écorce terrestre d’environ 100 kilomètres d’épaisseur.
  • Glissement de terrain sous-marin : une masse de sédiments ou débris rocheux s’affaisse et glisse le long d’une pente.
  • Explosion volcanique sous-marine : l’éruption peut provoquer un déplacement de terrain en profondeur qui pousse l’eau devant lui, causant le tsunami.


Indonésie, 2004

Le tsunami survenu en Indonésie a été causé par un séisme dans l'océan Indien d'une magnitude de 9.1 sur l’échelle de Richter.

Les pays ayant été les plus affectés sont l'Indonésie, le Sri Lanka, le sud de l'Inde, l'ouest de la Thaïlande, les Maldives et la Malaisie.

Les pertes humaines sont estimées à au moins 250 000 personnes, dont 170 000 en Indonésie.

Image : The original uploader was RobinL at French Wikipedia. [CC BY-SA 2.0 fr], via Wikimedia Commons


Les tsunamis les plus meurtriers

  • 250 000 morts, Indonésie et les pays autour, 2004 (océan Indien).
  • 95 000 morts, Italie, 1908 (détroit de Messine, mer Méditerranée).
  • 19 000 morts, Japon, 2011 (océan Pacifique).
  • 6 000 morts, Chili et Japon, 1960 (océan Pacifique).
  • 5 000 morts, Philippines, 1976 (ouest du Pacifique).
  • 2 000 morts, Papouasie-Nouvelle-Guinée, 1998 (océan Pacifique).



Quart d'heure quotidien







L'information provient principalement du site Wikipédia.



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