Amérindiens ou Indiens d'Amérique
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Quand le dernier arbre sera abattu, la dernière rivière empoisonnée, le dernier poisson capturé, alors seulement vous vous apercevrez que l'argent ne se mange pas.


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Amérindiens ou Indiens d'Amérique



Les Amérindiens sont les premiers habitants de l'Amérique. On les appèlent Amérindiens ou Indiens d'Amérique, parce que le continent américain était autrefois appelé Indes occidentales. On utilise aussi les appellations «peuples autochtones» et «premières nations». L'appellation «Peaux rouges» n'est plus utilisée. Les Autochtones du Canada comprennent les Premières nations, les Inuits et les Métis.

Plusieurs théories tentent d'expliquer l'arrivée des autochtones en Amérique. L'explication la plus plausible est qu'ils auraient utilisé le détroit de Béring, alors gelé. Certains suggèrent une traversée de l'océan Pacifique et d'autres pensent que ce sont des descendants de peuples européens. La tradition amérindienne veut que les Indiens aient été toujours là.

Certains aborigènes, comme les Olmèques, les Mayas et les Aztèques, sont de véritables civilisations. Ils ont des villes, utilisent l'écriture et ont des connaissances en astronomie.

Beaucoup d'Amérindiens sont morts à la suite des maladies introduites par les Européens. Toutes ces mortalités ont créé une telle pénurie d'esclaves qu'il fallut aller chercher des esclaves africains.

Les Amérindiens installés dans des réserves sont citoyens canadiens (ou américains) ; ils obéissent aux lois fédérales et ont le droit de vote. Ils obéissent aussi aux lois de la tribu.

Il y aurait 1 million d'Amérindiens au Canada et 2 millions aux États-Unis.

de Pierre Bérard








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