Devant le musée du Louvre, un agent hurlait : Circulez ! Y a rien à voir. (Yvan Audouard)
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Arc de triomphe



L'Arc de triomphe de l'Étoile, un des plus célèbres monuments de Paris, est situé sur la place Charles de Gaulle, anciennement Place de l'Étoile. L'Arc de triomphe est au milieu d'un énorme rond-point. Douze avenues s'y rejoignent.

La construction du monument, conçu par l'architecte Jean Chalgrin à la demande de Napoléon Ier, commence en 1806. Interrompue lors de la chute de l'Empire, elle est poursuivie en 1825. Le monument est inauguré en juillet 1836.

Les dimensions du monument sont 50 m de hauteur, 45 m de largeur et 22 m de profondeur. La grande voûte mesure 29 m de haut et 14,62 m de large. Les petites voûtes, situées de chaque côté de l'Arc ont une hauteur de 18,68 m et une largeur de 8,44 m.

Une terrasse panoramique est aménagée en 1869. On accède au monument par un passage sous-terrain. L'ascenseur peut contenir 14 personnes. Elle s'arrête quelques mètres avant le sommet. Le visiteur doit gravir une quarantaine de marches pour accéder à la terrasse. Les plus téméraires utilisent l'escalier qui compte 284 marches.

Cette oeuvre rend hommage aux personnes décédées en combattant pour la France. La tombe du « Soldat inconnu de la Première Guerre mondiale » est inhumée sous la voûte en 1920. La flamme du souvenir, allumée le 11 novembre 1923, ne s'est jamais éteinte depuis.

Les noms de batailles, de généraux, de militaires sont gravés sur les parois du monument.

Différentes sculptures ornent les piliers de l'Arc .Elles représentent entre autres la Liberté, la République, la Paix... D'autres sculptures témoignent de batailles qui ont marqué la France.

Le 14 juillet 1919, les soldats passent sous l'Arc de triomphe pour marquer la victoire de Paris. Le 14 juillet est, depuis, la date de la Fêre Nationale française.

de Pierre Bérard
08 juillet 2012







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