La pause lecture pib 2002     Accueil
Lorsque l'iniquité s'accroît, la charité du plus grand nombre se refroidit. (Ngugi)


Histoire
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Quart d'heure quotidien








Aurore, l'enfant martyre

1909 - 1920
Aurore Gagnon

Aurore Gagnon voit le jour le 31 mai 1909 à Fortierville, petite municipalité du Québec comptant 300 habitants. Marie-Anne Caron, la mère d'Aurore, est hospitalisée depuis deux ans lorsqu'elle décède, le 23 janvier 1918. Pendant la période de l'hospitalisation, Marie-Anne Houde vit dans la maison des Gagnon pour aider Télesphore. Quelques jours après de décès sa femme, Télesphore épouse Marie-Anne Houde.

Dès lors, Aurore subit les foudres de la marâtre. Les autres enfants sont menacés de subir le même sort s'ils s'avisaient d'en parler. Les voisins des Gagnon, plus ou moins au courant des sévices subits par Aurore, gardent le silence. Aurore décède le 12 février 1920.

L'autopsie du cadavre d'Aurore mentionne 54 blessures, des plaies infectées, un estomac brûlé par l'ingurgitation de savon et des cheveux arrachés. Par ailleurs, l'enquête démontre que l'enfant, privée de nourriture, était battue, fouettée et brûlée à l'aide d'un tisonnier. Le décès d'Aurore serait attribué à une infection généralisée de ses blessures.

En avril 1920, le couple, Marie-Anne Houde et Télesphore Gagnon, est déclaré coupable d'homicide. Marie-Anne Houde est condamnée à la pendaison, Télesphore Gagnon, à la prison à vie.

La peine de mort de Marie-Anne Houde est commuée en emprisonnement à vie en septembre 1920. Elle accouche de jumeaux en prison. Elle est libérée en 1935 et décède en 1936.

Télesphore est libéré en 1925 pour bonne conduite et retourne vivre à Fortierville. Il se marie une troisième fois, en 1938. Télesphore Gagnon meurt le 30 août 1961.


Les enfants

Télesphore Gagnon et sa première femme ont quatre enfants. Marie-Anne Houde a six enfants de son premier mariage, plusieurs meurent en bas âge. Télesphore et Marie-Anne Houde ont trois enfants, dont les jumeaux nés à la prison. Télesphore a un enfant de son troisième mariage. Ce dernier enfant meurt très jeune.

de Pierre Bérard



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