Bicyclette
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La vie, c'est comme une bicyclette, il faut avancer pour ne pas perdre l'équilibre. (Albert Einstein)


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Bicyclette


Vélo


En 1790, le célérifère, ancêtre de la bicyclette, était constitué de deux roues et d'une pièce de bois les reliant. C'est au début des années 1800 que les roues sont alignées et que la roue avant peut pivoter. C'était la 'machine à courir', sans pédalier.

En 1837, des pédales sont ajoutées à la roue avant. En 1855, on améliore les pédales et commercialise le produit. Le caoutchouc sur les roues apparaît en 1869. Pour augmenter la vitesse, la roue avant devient grande et la roue arrière rapetisse. En 1884, la taille des roues est plus raisonnable et l'entraînement par chaîne fait son apparition. L'engrenage avant est plus grand que celui à l'arrière, ce qui permet d'aller plus vite sans utiliser une grande roue.

Le pneumatique est inventé en 1888. En 1890, la bicyclette ressemblait déjà à la bicyclette d'aujourd'hui sauf qu'il n'y avait pas le système de changement de vitesses. Le changement de vitesses fait son apparition dans les compétitions en 1930.

Certaines techniques appliquées à la bicyclette ont été utilisées plus tard pour les automobiles, le roulement à billes par exemple. Après la deuxième Guerre mondiale, la bicyclette n'est utilisée que par les enfants dans les pays occidentaux. Depuis quelques années, l'adulte reprend goût au vélo.

Les bicyclettes haut de gamme sont fabriquées avec des matériaux très chers comme le titane qui est léger et très résistant.

On peut embarquer le vélo dans le train, le métro et même, pour 3,00$, le taxi (certaines compagnies au Québec).

La vitesse record de 130 km/heure à bicyclette sur un terrain plat fut réalisée par le Canadien Sam Whittingham en 2002.

de Pierre Bérard








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