Si on éradiquait les cadeaux, Noël deviendrait une espèce de scintillant carnaval païen qui nous distrairait agréablement des rigueurs de l'hiver. (Helen Fielding)
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Carnaval de Québec

Ville de Québec (province du Québec, Canada)


Le Carnaval de Québec a lieu au début de chaque année depuis 1955. Il est parmi les trois plus importants carnavals du monde, précédé par ceux de Rio et de La Nouvelle-Orléans. Le Canaval de Québec a attiré près d'un million de visiteurs en 2008.

Au début de la Nouvelle-France, avant le début du carême, les citoyens faisaient la fête (carnaval) entre amis. À partir de 1894, des festivités hivernales sont officiellement organisées. Elles sont présentées de façon épisodique

Le milieu des affaires, désireux d'augmenter le tourisme en hiver, donne une nouvelle vie au carnaval. Le premier « Carnaval de Québec » avec son « Bonhomme Carnaval » a lieu du 1er janvier au 22 février 1955.

Jusqu'en 1997, la première journée était marquée par le couronnement de la reine du Carnaval. Elle était choisie par un tirage au sort parmi sept duchesses.


Les activités

L'ouverture du Carnaval de Québec se passe au Palais de glace. Le Bonhomme Carnaval reçoit les clés de la Ville, puis la fête commence avec musique et feux d'artifice. Le palais est construit en face du Parlement et, comme son nom l'indique, il est fabriqué de glace.

Des sculptures sur neige sont réalisées par des gens provenant de différents pays. Les oeuvres sont jugées par un jury et le public.

Différentes courses sont organisées : chiens et traineaux, tacots dévalant une rue en pente (véhicule non motorisé et artisanal), canots traversant le fleuve avec la glace comme obstacle, course à obstacle avec des chevaux attelés.

Les deux défilés de nuit avec chars allégoriques illuminés, amuseurs et fanfares sont très populaires.

Sur les Plaines d'Abraham, il y a les promenades en carrioles, les glissades, les sculptures sur neige et plusieurs autres activités.

La fin du Carnaval se déroule au Palais de glace où le Bonhomme Carnaval remet les clés de la ville au maire. Un spectacle musical et pyrotechnique marque la fin des festivités.


Bonhomme Carnaval

Le Bonhomme Carnaval est la mascotte du carnaval. Il représente la joie que procure la fête. Il a été imaginé par Louis-Phillipe Plamondon.

Il est à l'image du bonhomme de neige. Tout blanc, il porte une tuque rouge et la ceinture fléchée. La ceinture fléchée, tressée et colorée, fait partie du folklore québécois.

Le Bonhomme Carnaval est accompagné de Knuks (se prononce « Nouk »). Les Knuks, originaires du Grand Nord, sont des lutins aimant plaisanter.

de Pierre Bérard
17 août 2012







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