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Plus l'esprit est vigoureux, plus il se perd dans les catacombes de l'incertitude humaine. (Alfred de Vigny)


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Catacombes de Paris



Une catacombe est un aménagement souterrain servant d'ossuaire ou de sépulture. Les premiers chrétiens se sont réfugiés dans les catacombes de Rome.

Le sous-sol de Paris compte environ 350 kilomètres de tunnels. Certains tunnels existent depuis l'époque mérovingienne. Les tunnels sont creusés pour en retirer les pierres, pierres qui servent à la construction de Paris.

Creusés sans planification, certains tunnels ne résistent pas. En 1774, un effondrement important engloutit plusieurs maisons. D'autres effondrements suivent les années suivantes. Le roi demande de les consolider.

À partir de 1785, des ossements de cimetières surpeuplés y sont enfouis. Les catacombes comptent près de six millions de squelettes provenant de cimetières et d'églises.

Des résistants français se cachent dans les catacombes de Paris pendant la Seconde Guerre mondiale. Des groupes anonymes s'y installent parfois pendant plusieurs jours. Certains y font la fête, d'autres organisent des spectacles. En 1961, un effondrement important tue 21 personnes.

Dans les années 1980, la ville ferme la plupart des entrées et les policiers patrouillent dans les tunnels, mais n'arrivent pas à éradiquer les cataphiles*. Autant il est facile de s'y cacher, autant on peut s'y perdre. Retrouver la sortie peut s'avérer éprouvant.

Des chambres, aménagées par des cataphyles, sont décorées de dessins, de sculptures. Des blocs calcaires servent de bancs et de tables. Dans les catacombes, il n'y a pas de patrons, pas de règles.

Une petite partie des catacombes est ouverte au public.

* CATAPHILES : VISITEURS CLANDESTINS DES CATACOMBES DE PARIS.




 


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