Chameau
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Cette abominable manie de ne pas dire tout de suite qui l'on est. (Dino Buzzati)


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Chameau



Le chameau (ou chameau de Bactriane*) est un mammifère herbivore doté d'onglons (ou sabots), de l'ordre des artiodactyles du groupe des ongulés**. Il pèse entre 450 et 900 kg et a une espérance de vie de 25 ans. On retrouve le chameau dans les déserts de l'Asie Centrale.

Il peut demeurer sans boire 4 ou 5 jours, après s'être gorgé d'eau. Les bosses sont ses réserves de graisses. Elles s'affaissent à mesure que l'organisme transforme la graisse en hydrogène qui, associé à l'oxygène issu de la respiration, donne de l'eau. (0,51 d'eau pour 500 g de graisse dégradée).

Il peut transporter des charges de 450 kg et parcourir 45 km. Le lait et la viande du chameau sont consommés. Ses longs poils servent à faire des cordages et des tissus.

Le dromadaire (ou chameau d'Arabie) n'a qu'une bosse. Il est plus haut et son torse est plus léger que le chameau. Il vit dans les déserts d'Afrique et en Australie.

Le chameau blatère.

Au figuré, le chameau désigne une personne méchante ou acariâtre.


* BACTRIANE : ancienne région de l'Asie centrale, dont la capitale était Bactres (aujourd'hui Bakh).

** ONGULÉS : dont les doigts sont terminés par des sabots.


de Pierre Bérard








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