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Le nez de Cléopâtre, s'il eût été plus court, toute la face de la terre aurait changé. (Blaise Pascal)


Histoire

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Cléopâtre


Cléopâtre VII Théa Philopator
Reine d'Égypte


Sept reines d'Égypte portent le nom de Cléopâtre. La plus célèbre est Cléopâtre VII qui vécut de 69 à 30 avant J.-C. Cléopâtre est couronnée à l'âge de dix-huit ans. Elle règne sur la Méditerranée orientale jusqu'à la défaite d'Actium qui met fin à sa puissance.

Son père, le roi Ptolémée XII, reprend le trône (renversé trois ans plus tôt par Bérénice, sa fille) grâce à l'appui des Romains. Afin de maintenir son autorité, il procède à des massacres et des condamnations arbitraires. La jeune Cléopâtre apprend de son père et n'hésitera pas à utiliser les mêmes méthodes lors de son règne.

Cléopâtre épouse son frère, Ptolémée XIII. Le couple monte sur le trône en -51. Son époux décède par noyade en -47. Elle épouse son deuxième frère, Ptolémée XIV.

César étend son territoire chaque jour, mais s'arrête aux portes d'Alexandrie. Séduit par Cléopâtre, il décide de lui laisser le trône d'Égypte.

Invité par Jules César, le couple égyptien passe deux ans à Rome. Cléopâtre a une liaison avec César, de trente ans son aîné. Les Romains n'aiment pas cette liaison, ne voyant en Cléopâtre qu'une conquête romaine. Elle a un enfant de César, Césarion.

César est assassiné en -44. Son fils adoptif, Octave (appelé ensuite Octavien, puis Auguste), lui succède. Cléopâtre en profite pour redonner la puissance à l'Égypte. Elle reprend Chypre qui était aux mains des Romains depuis -59. Elle fait assassiner son époux et règne seule.

Marc Antoine, général romain, est l'époux de la soeur d'Octave, mais une liaison entre lui et Cléopâtre débute en -41. Cléopâtre a trois enfants d'Antoine.

Octave craint la popularité de son beau-frère Antoine. De plus, Césarion, fils de Cléopâtre et César, pourrait bien réclamer son héritage. En -31, Agrippa, un général d'Octave, commande une bataille navale contre Antoine. Antoine est défait, une partie de ses troupes s'allie à Octave.

L'Égypte est maintenant sous l'emprise romaine. En -30, Antoine se suicide. Quelques jours plus tard, Cléopâtre se suicide à son tour. La lignée des pharaons d'Égypte se termine avec le décès de la reine Cléopâtre VII.

Malgré une promesse faite à Cléopâtre, Octave fait exécuter Césarion.

La légendaire beauté de Cléopâtre n'est qu'une hypothèse. La pièce de monnaie à son effigie montre un nez proéminent. Cependant, les historiens sont d'accord pour dire qu'elle fut une femme séduisante, cultivée et courageuse.

Son objectif était d'établir une alliance avec Rome afin de renforcer son pouvoir et sauver la civilisation millénaire d'Égypte. Une colonisation romaine ne pouvait que diminuer la puissance de l'Égypte, déjà en déclin.



 


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