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Les langues ont toujours du venin à répandre. (Molière)


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Cuboméduse d'Australie


Méduse venimeuse


La cuboméduse d'Australie vit comme son nom l'indique en Australie, mais aussi en Asie du Sud. Elle se tient généralement dans les eaux salées et se reproduit en eau douce.

La cuboméduse d'Australie possède jusqu'à 60 tentacules de 6 mm d'épaisseur, difficiles à voir. Les tentacules peuvent atteindre 3 mètres de long, chacune contenant des millions de petits nématocystes (sortes de crochets) d'où sort le venin. Elle a 24 yeux, mais pas de cerveau. Les scientifiques ignorent comment les méduses traitent ce qu'elles voient et comment elles communiquent entre elles.

Cette méduse peut nager contrairement à la plupart des autres méduses qui sont à la merci des courants. Lors de tempête, elle se rend dans les eaux profondes pour se protéger. Par temps calme, elle se tient en eau peu profonde d'où le danger pour l'humain.

La cuboméduse d'Australie et la physalie sont les méduses les plus venimeuses au monde. Lorsque la quantité injectée est suffisante, le venin est mortel. Pour que la quantité de venin soit mortelle pour l’humain, environ 3 mètres de tentacule doivent être en contact avec la peau.

La méduse utilise son venin pour capturer ses proies. Parmi ses rares prédateurs, mentionnons la tortue. La peau épaisse de la tortue la protège du venin, mais comment arrive-t-elle à digérer cette méduse sans s'empoisonner ?

La méduse ne s'attaque pas intentionnellement à l'humain. Un contact avec l'humain n'est généralement qu'accidentel. Le premier symptôme ressenti par un humain intoxiqué par son venin est la douleur extrême. Si la quantité de venin est importante, un arrêt cardiaque peut survenir en quelques minutes. Un antidote contre ce venin réussit à sauver des vies lorsqu'il est administré rapidement.

de Pierre Bérard

 


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