Damien De Veuster
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Chaque saint a un passé et chaque pécheur un avenir. (Oscar Wilde)


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Damien De Veuster


1840 - 1889
Jozef De Veuster
Missionnaire belge


Jozef De Veuster naît en Belgique le 3 janvier 1840. Son père est marchand. À dix-neuf ans, Jozef entre chez les Pères des Sacré-Coeurs de Jésus. Il choisit de s'appeler Damien.

En 1863, Damien est choisi pour faire partie d'un groupe de missionnaires qui doit se rendre dans les îles du Pacifique. En mai 1864, Damien est ordonné prêtre à Honolulu. Il s'installe à Puna où il construit des chapelles et multiplie les baptêmes.

Le gouvernement crée une petite léproserie à Molokai. Le père Damien et son évêque y arrivent en 1873. Damien souligne à son supérieur qu'il veut donner sa vie pour les lépreux. Il y restera toute sa vie. Grâce à lui, il se construit des chemins, une école, un hôpital... Il est partout : charpentier, cuisinier, enseignant, médecin... Son oeuvre est connue dans le monde entier.

Fin 1884, Damien apprend qu'il est atteint de la lèpre. Il continue à oeuvrer auprès des malades. Les journaux du monde parlent de la maladie du père Damien. Des dons proviennent de partout et des volontaires se présentent à l'hôpital.

Des rumeurs circulent qu'il serait atteint de syphilis. On le soupçonne d'avoir contracté la lèpre par relations sexuelles. Un examen médical certifie qu'il n'a pas la syphilis. Les rumeurs le blessent énormément. Il continue cependant à travailler pour la communauté

Le père Damien décède de la lèpre le 15 avril 1889.

En 1890, l'écrivain anglais Robert Louis Stevenson fait sa propre enquête à Hawaï. Il publie dans le Times la vie du père Damien, dénigrant toutes les rumeurs. Il explique entre autres que l'on croyait à tort que la syphilis était la première étape de la lèpre.

Le père Damien et béatifié en 1995 et canonisé en 2009.

de Pierre Bérard








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