La pause lecture pib 2002     Accueil
Le baiser est en amour ce qu'est le thermomètre en médecine. Sans lui, on ne se rendrait jamais exactement compte de la gravité de son état. (Pierre Daninos)


Sciences
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Quart d'heure quotidien










Daniel Gabriel Fahrenheit

1686 - 1736
Physicien allemand

Daniel Gabriel Fahrenheit naît en Allemagne le 14 mai 1686. Ses parents, de riches marchands, décèdent le même jour en 1701. Daniel est envoyé à Amsterdam aux Pays-Bas pour apprendre le métier de marchand en travaillant pendant quatre ans chez un commerçant.

Après son apprentissage, Daniel s'installe à La Haye et devient souffleur de verre. Il s'intéresse à la fabrication d'instruments scientifiques. Il apprend en observant le travail de scientifiques lors de ses voyages.

En 1709, Fahrenbheit réalise ses premiers thermomètres. En 1714, l'alcool et l'eau sont remplacés par le mercure. Il se base sur les travaux de l'astronome Roemer pour déterminer le point d'ébullition et l'expansion du mercure selon la température. Il met au point une façon de nettoyer le mercure afin qu'il ne colle pas à une certaine température.

Dans ses expériences, il découvre que le point d'ébullition varie selon la pression atmosphérique.

Son thermomètre est gradué de 0° à 212°. Le point de froid le plus bas réalisable en laboratoire à l'époque correspond au zéro du thermomètre. Farhenheit détermine le point de congélation à 32° et le point d'ébullition à environ 212°. Son thermomètre est finalement présenté dans une revue scientifique en 1724. D'abord de forme sphérique, le thermomètre au mercure prend la forme d'un cylindre.

La température du corps, aujourd'hui 98,6°, était fixée à 96° sur les premiers thermomètres de Fahrenheit. Cette différence est due à un ajustement de la gradation de 0° à 212° afin d'obtenir exactement 180° entre le point de congélation et le point d'ébullition.

Fahrenheit crée aussi le densimètre pour mesurer la densité* d'un liquide ainsi qu'un baromètre pour déterminer la pression atmosphérique.

Daniel Gabriel Fahrenheit décède à La Haye le 16 septembre 1736. Il venait de déposer un brevet pour une machine qui pompe l'eau des terres se trouvant sous le niveau de la mer.

Dans la plupart des pays, l'échelle Fahrenheit a été remplacée par l’échelle Celsius. Les États-Unis et la Jamaïque sont parmi les pays qui utilisent encore le thermomètre Fahrenheit.

* DENSITÉ : Rapport de la masse d'un certain volume d'un corps à celle du même volume d'eau (ou d'air, pour les gaz). (Larousse)


de Pierre Bérard



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