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Si un dinosaure peut éventuellement devenir un oiseau-mouche, alors tous les espoirs sont permis. (Ronald Wright)


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Dinosaures


Dinosauriens


Les dinosaures sont des reptiles géants ayant vécu sur terre pendant environ 160 millions d'années. À cette époque lointaine, les continents n'étaient pas encore séparés, ce qui explique que l'on retrouve des squelettes de dinosaures sur tous les continents.

L'extinction relativement soudaine de ces animaux eut lieu il y a 65 millions d'années. Malgré plusieurs spéculations (chute d'une météorite géante, l'éruption d'énormes volcans, etc.) la cause demeure une énigme.

Il existe plus de 2 000 genres de dinosaures, dont 527 genres clairement décrits. Ils sont herbivores ou carnivores, bipèdes ou quadrupèdes.

Les dinosaures (dinosauriens) comprennent entre autres le brontosaure, le diplodocus et le stégosaure. Le brontosaure est un herbivore dont la taille atteint 20 m de long. Le diplodocus, dont le cou et la queue étaient très allongés, mesurait 25 m environ. Le stégosaure avait une tête minuscule et mesurait 7 m. Les plus petits dinosaures avaient la taille d'un poulet.

D'autres animaux préhistoriques, parfois nommés dinosaures, tels certains animaux volants ou aquatiques, n'en sont pas.

Les espèces d'aujourd'hui se rapprochant le plus des dinosaures sont les crocodiles et les oiseaux.

de Pierre Bérard

 


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