Échelle de Richter
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Le 26 décembre 2004, un tremblement de terre a provoqué un tsunami qui frappa l'Indonésie, le Sri Lanka et l'Inde, causant plus de 222 000 morts et autant de disparus.


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Échelle de Richter



L'échelle de Richter mesure la quantité d'énergie libérée lors d'un séisme. D'une formule logarithmique résulte un nombre de 1 à 9 appelé magnitude du séisme. En fait, il n'y a pas de limite maximum. Cette échelle a été développée par Charles Francis Richter en 1935 et perfectionnée depuis.

Un tremblement de terre élevé dont l'épicentre est éloigné des centres urbains causera peu de dommage. Par contre, le tremblement, même moyen, dont l'épicentre est dans une zone densément peuplée, risque d'être très dévastateur.

La magnitude connue la plus importante est de 9,5. Elle a été enregistrée au Chili en mai 1960.

Un tremblement de terre d'une magnitude de 8,9 est enregistré au nord du Japon le 11 mars 2011.


Magnitude du séisme

Magn.DescriptionFréquence
1Micro tremblement de terre, non ressenti8000 par jour
2Tremblement de terre, généralement ressenti1000 par jour
3Tremblement de terre, souvent ressenti, mais causant rarement des dommages49000 par an
4Secousses notables des objets à l'intérieur des maisons, causant souvent des dommages6200 par an
5Dommages importants aux édifices mal conçus800 par an
6Peut détruire dans un périmètre de 180 km120 par an
7Dommages sévères dans un périmètre plus vaste18 par an
8Peut causer des dommages sérieux à des centaines de km1 par an
9Dévaste à des milliers de km1 tous les 20 ans


de Pierre Bérard








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