Éléphant
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Les millionnaires font la chasse aux éléphants, les pauvres la chasse aux punaises. (Aminado)


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Éléphant



L’éléphant est un mammifère ongulé* vivant en Asie et en Afrique. Sa hauteur peut atteindre 3,7 m et son poids, jusqu’à 6 tonnes, ce qui en fait le plus gros animal terrestre. L’espérance de vie de l’éléphant est de 50 ans à 70 ans, certains vivent jusqu’à 100 ans.

Il y a deux espèces d’éléphant en Afrique : l’éléphant de la savane (le plus gros) et l’éléphant des forêts. L’éléphant d’Asie se différencie de l’éléphant d’Afrique par son dos rond, sa plus petite taille, des oreilles et des défenses plus petites.

La trompe est constituée de 15 000 muscles. Les défenses sont de longues dents pointues dépassant de la bouche et à croissance continue.

L’éléphant est herbivore. Il consomme, selon l’espèce et la saison, de 150 à 260 kg de nourritures quotidiennement. Il boit cent litres d’eau, mais peut être quatre jours sans boire.

La femelle met bas en moyenne tous les quatre ans (2 à 9 ans). La gestation dure de 18 à 22 mois. L’éléphanteau pèse 100 kg à sa naissance. Il sera allaité par sa mère pendant deux ans.

Les prédateurs de l’éléphant sont l’homme et les fauves, tel le lion qui s’attaque aux éléphanteaux. Le commerce lucratif de l’ivoire a contribué à la baisse importante de la population d’éléphants. De nombreux éléphants n’ont été tués que pour leurs défenses d’ivoire. La chasse des éléphants est aujourd’hui réglementée et l’importation d’ivoire est illégale dans plusieurs pays.


Éléphant de mer

L’éléphant de mer est un gros phoque pouvant atteindre une longueur de 6 m et un poids de 3 tonnes. On le retrouve dans les îles Kerguelen, au sud de l’océan Indien.

* ONGULÉ : dont les doigts sont terminés par des sabots (Larousse)


de Pierre Bérard








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