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Si vous voulez connaître vos vrais amis, habitez un cinquième étage sans ascenseur. (Charles Morellet)


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Elisha Graves Otis


1811 - 1861
Inventeur américain


Elisha Graves Otis naît au Vermont le 3 août 1811. Elisha quitte la ferme familiale à l'âge de dix-neuf ans. Il occupe différents emplois et fait plusieurs tentatives de création d'entreprise. Des problèmes de santé s'ajoutent à ses difficultés financières.

En 1845, Otis se trouve un emploi comme mécanicien dans une usine de bois. Il met au point un système sécuritaire de freinage pouvant être commandé par l'ingénieur du convoi ferroviaire. Il améliore d'autres dispositifs.

En 1853, il utilise ses talents d’inventeur et imagine un frein sécuritaire pour les élévateurs en cas de rupture du câble.

Afin de démontrer l'efficacité de son invention, il présente son invention à une exposition à New York. Monté à bord d'un élévateur, installé sans murs pour la démonstration, Otis demande que le câble soit coupé à l'aide d'une hache. Devant une foule ébahie, la cabine descend quelques pouces puis s’immobilise.

Le premier ascenseur (élévateur pour passagers) de marque Otis est installé dans un magasin new-yorkais en 1857. Il brevette l'ascenseur à vapeur qui devient un grand vendeur de la Otis Elevator Company.

Elisha Otis a enregistré d'autres brevets, dont un four à cuire en 1858.

Elisha Graves Otis est atteint de diphtérie lors d'une épidémie. Il décède le 8 avril 1861.

L'entreprise est reprise par ses deux fils. Le nom devient Otis Brothers & Co en 1867. Il existe aujourd'hui plus de 1,7 million d'ascenseurs Otis à travers le monde.

de Pierre Bérard

 


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