Eugene Allen
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Le racisme est bien l'infirmité la plus répugnante parmi les diverses laideurs de l'humanité. (Claire Martin)


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Eugene Allen


1919 - 2010
Majordome afro-américain


Eugene Allen naît en Virginie le 14 juillet 1919. C'est l'époque de la ségrégation et des lois Jim Crow. Les lois comprennent entre autres la séparation des Noirs des Blancs dans les écoles et les transports publics.

Jeune adulte, Eugene travaille comme serveur dans un hôtel de Hot Strings, puis dans un « country club » à Washington. En 1952, Eugene est embauché à la Maison-Blanche. Il lave la vaisselle, frotte l'argenterie...

Allen grimpe les échelons rapidement jusqu'à devenir majordome. Il servira huit présidents des États-Unis.

Un jour Nancy Reagan informe Allen qu'elle n'utiliserait pas ses services pour le dîner du président qui recevait le chancelier allemand, Helmut Kohl. En fait, Allen et Hélène, son épouse depuis 1943, étaient invités à se joindre à la table du président. Allen a bu le champagne qu'il avait préparé l'après-midi.

En 1981, il est nommé maître d'hôtel de la Maison-Blanche. Allen prend sa retraite en 1986.

Il est invité à la prestation de serment du président Obama. Reçu officiellement en tant que « VIP », un officier de la Marine l'escorte jusqu'à son siège. C'est en larmes qu'Allen assiste à la sermentation d'un Noir. Il dira plus tard n'avoir même pas rêver voir cela un jour.

Eugene Allen décède le 31 mars 2010. Hélène est décédée deux ans plus tôt. Ils ont eu un enfant.

de Pierre Bérard








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