Fernand de Magellan
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L'église dit que la terre est plate, mais j'ai vu l'ombre sur la lune et j'ai plus foi en l'ombre qu'en l'église. (Fernand de Magellan)


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Fernand de Magellan


1480 - 1521
Fernão de Magalhães
Navigateur portugais


Fernand de Magellan voit le jour vers l'an 1480 au Portugal. Il y a très peu d'information sur la vie du navigateur avant ses grands voyages. Il est militaire de réserve (supplétif) en 1505 lorsqu'il quitte Lisbonne pour les « Indes » où il participe à certains combats et fait le commerce du poivre.

En 1511, Magellan participe à la prise de Malacca. En 1513, il joint une armée pour combattre au Maroc où il se blesse à un genou, causant une claudication permanente. Soupçonné de commerce illégal, Magellan a mauvaise réputation.

Il rêve d'atteindre les îles des épices par l'ouest, mais le roi du Portugal n'est pas intéressé. Magellan se tourne vers le jeune roi d'Espagne, qui accepte le projet. Après plusieurs difficultés, dont le manque d'argent, le départ a finalement lieu en août 1519.

En décembre 1519, rendu en Patagonie le froid s'intensifie, Magellan décide d'hiverner. Certains hommes, doutant de l'existence d'un passage vers l'ouest, organisent une mutinerie, qui éclate le premier avril 1520. Magellan et ses hommes défont les mutins ; certains sont exécutés, d'autres sont laissés sur le rivage, mais puisqu'il a besoin d'équipages, plusieurs sont amnistiés.

En octobre 1520, il découvre le passage vers l'océan Pacifique, aujourd'hui nommé le détroit de Magellan. Il se ravitaille dans les îles Mariannes le 6 mars 1521 et accoste les Philippines, le 17 mars.

Le roi de l'île Mactan refuse de se plier. Fernand de Magellan meurt dans une bataille contre les indigènes, le 27 avril 1521.

Un seul des cinq navires de la flotte réalise la circumnavigation* en septembre 1522 en traversant l'océan Indien et en empruntant le Cap de Bonne-Espérance. Un autre navire a bien regagné l'Espagne, il avait tout simplement rebroussé chemin (désertion) au début de l'expédition.

* CIRCUMNAVIGATION : voyage maritime autour d'une vaste étendue de terre ou autour du globe. (Larousse)




 


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