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Fièvre de Lassa



La fièvre de Lassa est une maladie virale. La maladie touche essentiellement l'Afrique. Elle est endémique dans certains pays tels la Sierra Leone, la Guinée, le Libéria et le Nigeria.

Le « virus de Lassa » se trouve dans l'urine et les excréments de petits rongeurs (dont le Mastomys natalensis) vivant autour et souvent à l'intérieur des maisons.

La contamination humaine se fait par morsure, par contact avec les excréments et parfois par inhalation de petites particules infectées. La contamination peut aussi survenir par contact avec du sang, de l'urine ou autre liquide provenant d'une personne infectée.

La fièvre de Lassa est assymptômatique dans 80 % des cas. Les symptômes surviennent une à trois semaines après l'infection. Le malade peut ressentir de la fièvre, des douleurs thoraciques et abdominales, des maux de gorge, de la toux, des vomissements...

Une des séquelles possibles de la fièvre de Lassa est la surdité (temporaire ou permanente). La fièvre de Lassa est souvent mortelle chez les personnes de santé fragile.

Dans certains cas plus rares, la maladie s'aggrave. Le patient entre en état de choc, ressent des convulsions et meurt généralement deux semaines après les premiers symptômes.

Le traitement consiste à injecter un antiviral, idéalement dans les six premiers jours. Plus la maladie est traitée rapidement, plus le traitement a des chances de réussite. Le problème est qu'il n'est pas facile de diagnostiquer la fièvre de Lassa à l'apparition des premiers symptômes puisque ces symptômes sont aussi ceux de plusieurs maladies. Par conséquent, le traitement est souvent entrepris trop tard.

Parmi les mesures de prévention, il est important de conserver la nourriture dans des contenants hermétiques résistant aux rongeurs. Le chat est un bon chasseur de petits rongeurs.

de Pierre Bérard

 



AVERTISSEMENT : Le texte ci-haut est à titre d'information seulement. Seul un médecin peut diagnostiquer une maladie. Aucun traitement (médication ou régime) ne devrait être entrepris sans l'avis d'un professionnel de la santé.

AU QUÉBEC : Info-Santé signaler le 811 (24 heures / 7 jours)
Joindre en tout temps un professionnel de la santé pour obtenir des conseils sur un problème de santé.

EN FRANCE : Samu signaler le 15 (24 heures / 7 jours)
Joindre en tout temps un médecin pour une simple demande de conseil médical jusqu'à une demande de secours.




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