Filles du roi
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On est né pour emplir les poches des autres. C'est ça, une colonie. (Ulric Maurice)


Histoire

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Filles du roi


Nouvelle-France, XVIIe siècle


Au début du XVIIe siècle, les hommes présents en Nouvelle-France font principalement le commerce de la fourrure. Afin de développer la colonisation, l'intendant Jean Talon demande à Louis XIV d'envoyer de jeunes femmes afin de fonder une famille avec les cultivateurs déjà établis.

Les jeunes volontaires proviennent principalement du nord-ouest de la France, plusieurs de Paris. Âgées de 15 à 30 ans, elles sont issues de milieux modestes, souvent orphelines. Le roi leur attribue une dot constituée principalement de meubles, d'objets ménagers et d'un montant de 50 livres.

Les premières femmes arrivent en Nouvelle-France en 1663. Près de 800 Filles du roi sont ainsi envoyées. La population passe de 3200 habitants en 1666 à plus de 7600 en 1673.

Certaines femmes, des citadines, ne sont pas préparées au travail de la terre et s'adaptent difficilement. À partir de 1668, le choix des Filles du roi tient compte de leur habileté à s'adapter au rude climat de la Nouvelle-France et aux durs travaux de la terre.

Une cinquantaine de ces femmes, issues de la petite noblesse, sont « destinées » aux officiers et petits bourgeois installés en Nouvelle-France.

Marie de l'Incarnation est chargée de leur accueil en Nouvelle-France. En attendant une union, les Filles du roi sont sous la protection des Ursulines.

À Ville-Marie (Montréal), deux maisons dirigées par Marguerite Bourgeois les abritent et leur enseignent à devenir femmes de colons. Des soirées sont organisées afin de présenter les Filles du roi aux hommes célibataires.

L'expression « Filles du roi » provient du fait qu'elles sont sous la tutelle du trésor royal.

Que plusieurs de ces filles fussent des prostituées n'est peut-être qu'une légende. Il est peu probable que les religieuses aient choisi ce genre de filles dans le but de fonder une famille.

de Pierre Bérard








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