Je ne sais si le fait est exact ; ce qui importe aujourd'hui c'est que cette histoire ait été racontée et qu'on y ait cru. (J.L. Borges)

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George Washington

1732-1799
Général et homme d'État américain


George Washington est né dans une famille aisée de Mount Vernon, dans le comté de Wesmoreland en Virginie, le 22 février 1732.

En 1765, les relations entre les colonies d'Amérique du Nord, lourdement taxées, et la Grande-Bretagne se détériorent. Les délégués des colonies se réunissent en congrès à Philadelphie, en 1774 et 1775. Washington prend position pour l'indépendance et devient commandant en chef pour les Patriotes, s'opposant aux Loyalistes. Ainsi, Britanniques et Américains se battent.

Le 4 juillet 1776, les États-Unis proclament le principe d'égalité entre les hommes et énoncent leurs droits inaliénables. Ils sont appuyés par la France, qui envoie des troupes en 1778 conduites par La Fayette, puis par l'Espagne et les Provinces-Unies.


En 1782, la Grande-Bretagne est vaincue et reconnaît l'indépendance de ses anciennes colonies, qui sera ratifiée par le Traité de Versailles, signé en 1783.

En 1787, la Constitution fédérale, qui instaure un régime présidentiel, est adoptée.

En 1789, Washington devient le premier président des États-Unis. Il sera réélu en 1792. Il se retirera en 1797.

Washington s'éteint le 14 décembre 1799, à l'âge de 67 ans.

Après sa mort, le Congrès décida que la capitale fédérale porterait son nom.

de Pierre Bérard
22 juillet 2008







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