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On peut comparer le monde à un bloc de cristal aux facettes innombrables. [...] Chacun de nous voit certaines facettes. (Alberto Giacometti)


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Grotte aux cristaux géants de Naica



La grotte de Naica contient les plus grands cristaux naturels au monde. La grotte est en forme de fer à cheval. Elle est située dans le sous-sol de Naica, une ville minière du Mexique.

Découverte par des mineurs en 2000, la grotte est reliée à la mine de Naica à plus de 300 mètres de profondeur. Elle mesure 35 m par 20 m. Les cristaux ont une hauteur de 12 m et un poids de 55 tonnes.

À l'intérieur de la grotte, la température est de 58 °C et l'humidité est à plus de 90 %. Sans équipement, un humain ne peut y survivre plus de dix minutes.

Les cristaux sont des faisceaux translucides de gypse.

Le site est situé au-dessus d'une chambre magmatique. Le magma chauffe l'eau. Avec le temps, le sol devient saturé en sels minéraux, dont le gypse. L'eau minérale chaude qui remplissait la grotte depuis environ 500 000 ans a permis la création de cristaux géants.

Pour que la grotte de Naica soit accessible à l'homme, l'eau doit être continuellement pompée. Malheureusement, les cristaux se détériorent à l'air libre. Après avoir documenté le site par des vidéos, la grotte sera fermée afin qu'elle se remplisse à nouveau.

En 1910, les mineurs avaient découvert, à 120 m de profondeur, une caverne contenant des cristaux mesurant un mètre de long. La caverne étant moins profonde, la température s'est refroidie plus rapidement, expliquant l'arrêt de la croissance des cristaux dans cette caverne. Une nouvelle caverne est découverte à 150 m de profondeur en 2009.

de Pierre Bérard

 


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