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Conduire une moto est sans aucun doute est la sensation la plus intense qu'une machine puisse provoquer. (Paul Peczon)


Histoire

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Harley-Davidson, motocyclette



William Harley, 21 ans, et Arthur Davidson, 20 ans, fondent l'entreprise Harley-Davidson en 1903. Ils s'installent dans une cabane derrière la résidence familiale des Davidson à Milwaukee.

Pendant les deux premières années, ils réussissent à fabriquer trois motocyclettes (prototypes), « Number One », un modèle à un cylindre, sans boîte de vitesse. Aujourd'hui, la boîte de vitesse est à 6 rapports sur la plupart des modèles.

La petite entreprise aménage dans de nouveaux locaux en 1906 ; le siège social loge toujours à cet endroit. Leur premier modèle, « Silent Grey Fellow » se vend 200 $.

Le frère d'Arthur, Walter, se joint à l'entreprise en tant que président de la compagnie en 1907. L'entreprise est officiellement enregistrée sous le nom de Harley-Davidson Motor Company.

William est ingénieur en chef, Arthur s'occupe de la vente et William Davidson est directeur de production. La compagnie comprend maintenant quatre fondateurs qui se partagent également les actions et dix-huit employés. Leur premier client important est la police de Chicago en 1908.

En 1908, Walter remporte les compétitions de motocyclettes de New York et de Long Island avec un moteur 4 chevaux et une vitesse d'environ 75 km/h. Les ventes explosent. En 1912, la compagnie produit plus de 12 000 motocyclettes par année et compte plus de 200 concessionnaires.

Environ 20 000 motos Harley-Davidson sont utilisées lors de la Première Guerre mondiale. En 1920, Harley-Davidson est le fabricant le plus important au monde, exportant dans 67 pays. En 1921, la vitesse moyenne lors d'une course est de 160 km/h. Les motos Harley-Davidson sont de nouveau utilisées lors de la Deuxième Guerre mondiale.

Dans les années 1970, Harley-Davidson fait face à une concurrence féroce. Les Japonais produisent des motos plus performantes à prix moindre. Les motos Harley-Davidson demeurent cependant appréciées et sont considérées comme des objets de collection.

Le club de fan Harley-Davidson comprend environ cent mille membres à travers le monde. L'association de propriétaire de motos Harley, « Harley Owner's Group (HOG) », compte plus d'un million de membres.


Motocycle

Le motocycle est un appareil de locomotion muni de deux roues et mû par un moteur. Les trois groupes de motocycles sont le cyclomoteur (cylindrée de 50 cm3 ou moins), le vélomoteur (cylindrée de 125 cm3 ou moins) et la motocyclette (cylindrée plus de 125cm3).

de Pierre Bérard

 


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