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Isaac Singer


1811 - 1875
Isaac Merritt Singer
Inventeur américain


Isaac Merritt Singer naît le 27 octobre 1811. Son père est un immigré allemand. Ne s'entendant pas avec la deuxième femme de son père, Isaac, âgé de douze ans, se rend vivre chez son frère ainé.

Son frère possède un atelier de fabrication de pièces (machine shop). Dès l'âge de douze ans, Isaac travaille à l'atelier où il apprend le métier de machiniste. Il se marie à Catharine Haley en 1830. Le couple s'installe dans la ville de New York.

En 1836, Isaac se joint à un groupe de comédiens et parcourt les routes en tant qu'acteur. En 1839, il brevette une machine pour percer le roc et utilise l'argent remporté par son invention pour créer sa propre troupe, The Merritt Players. L'argent vient à manquer, la troupe se dissout.

Isaac Merritt Singer se trouve un travail dans une imprimerie, puis chez dans un atelier de pièces. Il conçoit une machine à couper, mais son prototype est détruit par l'explosion de la bouilloire de l'atelier. Il est alors engagé par Orson Phelps. C’est dans l’atelier de Phelps qu’il améliore de façon importante la machine à coudre.

L'amélioration apportée à la machine à coudre est brevetée en 1851. Singer (l'inventeur), Phelps (l'ex-employeur) et Zieber (le financier) s'associent pour fonder la compagnie Jenny Lind Sewing Machine Company. Le nom est rapidement changé pour I. M. Singer & Co. L'entreprise est un succès financier.

En 1862, Isaac Singer est accusé de bigamie. Sa réputation est ternie à jamais. Il se rend en Europe où il vivra jusqu'à la fin de ses jours.

L'entreprise est renommée The Singer Manufacturing Company en 1863.

Isaac Merritt Singer décède le 23 juillet 1875. Il laisse 14 millions de dollars en héritage à ses vingt-cinq enfants. Isaace Singer s'est marié cinq fois.

de Pierre Bérard

 



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