La pause lectureIl est plus facile d'être héros qu’honnête homme. Héros nous pouvons l'être une fois par hasard ; honnête homme il faut l'être toujours. (Luigi Pirandello) Accueil


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James Bowie


1776 - 1836
Contrebandier et héros texan


James Bowie naît au Kentucky le 10 avril 1796. Il grandit en Louisiane. James commence à vendre du bois en 1812. Il réussit à accumuler suffisamment d'argent pour s'acheter des esclaves. Il se lance en affaires avec ses deux frères.

Bowie fait des affaires avec le pirate Jean Lafitte pour son commerce de contrebande d'esclaves. Bien qu'être propriétaire d'esclaves était encore légal à cette époque, le commerce d'esclaves était devenu illégal.

Bowie réussit à devenir propriétaire de terrains sans débourser d'argent avec des papiers falsifiés.

En 1827, Bowie blesse mortellement un homme avec un couteau massif lors d'une bagarre. Ce combat contribue à la popularité du « couteau Bowie », une création de son frère, l'inventeur Rezin Bowie.

En 1830, James Bowie se rend au Texas pour y rechercher une mine d'argent. Un jour, il réussit à repousser une attaque d'Amérindiens.

Le Mexique ordonne aux Texans de renoncer à leurs armes. Le Texas résiste. En 1832, Bowie capture des soldats mexicains qui tentaient de fuir. Ayant ainsi contribué à l'indépendance du Texas, il devient un héros.

En 1835, la guerre éclate entre les Texans rebelles et le Mexique. Bowie est nommé chef d'une milice locale à Nacogdoches. Il réussit à prendre la ville de San Antonio des mains des Mexicains.

En février 1836, Bowie tombe gravement malade. Il continue à diriger ses hommes de son lit. Ses hommes transportent le lit sur la ligne de combat à Alamo. Les Mexicains réussissent à envahir la ville. Les rebelles sont tués ou capturés. James Bowie décède dans son lit le 6 mars 1836. Légende ?

Héros du Texas, plusieurs écoles et parcs portent son nom. Il y a aussi une ville et un comté à son nom.

de Pierre Bérard

 



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