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L'on doit se taire sur les puissants : il y a presque toujours de la flatterie à en dire du bien ; il y a du péril à en dire du mal pendant qu'ils vivent, et de la lâcheté quand ils sont morts. (Jean de La Bruyère)


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Jean de La Bruyère


1645 - 1696
Moraliste français


Jean de La Bruyère naît à Paris le 16 août 1645 (date probable). Son père est contrôleur des rentes de l'Hôtel de Ville. Jean obtient une licence en droit de l'Université d'Orléans puis s'inscrit au barreau.

Il commence à écrire les Caractères ou Les Moeurs de ce siècle en 1670. En 1673, il achète une charge de trésorier qui lui rapporte douze mille livres annuellement. Il vend la charge en 1686.

Il devient précepteur à la maison princière de Condé en 1684. En 1686, l'éducation du duc de Bourdon est terminée ; de La Bruyère demeure cependant dans la maison le reste de sa vie en tant qu'homme de lettres.

En 1688, de La Bruyère publie une première édition des Caractères qui connaît un grand succès. Jusqu'à sa mort, il publie neuf éditions des Caractères, en remaniant le texte et en ajoutant des caractères à chaque publication. Cette oeuvre contient des maximes et décrit les caractères, les moeurs et l'injustice du sort du dix-septième siècle selon Jean de La Bruyère.

Inspiré par ses conversations avec Bossuet, il écrit Les Dialogues sur le Quiétisme. Ce travail, interrompu par sa mort, est terminé par l'abbé du Pin, qui se sert des notes laissées par La Bruyère et le publie en 1699. On raconte que l'abbé du Pin aurait probablement remanié la première partie de l'ouvrage.

Il est élu membre de l'Académie française en 1693. Dans son discours, il fait l'éloge de Bossuet et autres, il dénigre Corneille tout en louangeant Racine, ce qui provoque l'indignation de plusieurs.

Jean de La Bruyère décède d'apoplexie, à Versailles, le 10 mai 1696.


Oeuvres

- Les Caractères (neuf éditions)
- Dialogues sur le Quiétisme (terminé par l'abbé du Pin)



 


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