La pause lectureLes corsaires des uns sont les pirates des autres. (Armand Robichaud) Accueil


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Jean Lafitte


Pirate français


Jean Lafitte naît en France entre 1770 et 1780. On connaît peu de chose de sa jeunesse. Sa mère, veuve, aurait installé la famille à Saint-Domingue, puis en Louisiane où elle se remarie.

Jean Lafitte rejoint son frère Pierre devenu pirate. Pierre est membre d'une bande de pirates et de contrebandiers du golfe du Mexique. La bande se regroupe dans des îles côtières de la Louisiane, sous le nom de Royaume de Barataria. Jean fait la contrebande d'esclaves vers la Louisiane

La piraterie et la contrebande permettent à Lafitte de bâtir un petit empire, comprenant une cinquantaine de navires de guerre et plus de mille hommes.

En 1812, les États-Unis et l'Angleterre entrent en guerre. Lafitte offre son aide aux Américains à la condition d'obtenir le pardon pour lui et ses hommes. Lafitte et ses hommes remportent une bataille mémorable en janvier 1815. Ils obtiennent le pardon, mais les îles Barataria sont officiellement prises par les États-Unis.

Lafitte s'installe au Texas pour y poursuivre son travail de contrebandier. Le trafic d'esclaves devient punissable de la peine de mort en 1820. Dès lors, les historiens perdent la trace de Lafitte.

Jean Lafitte serait mort dans les années 1820. Le lieu et la cause sont controversés. Pour certains historiens, Lafitte serait mort dans un ouragan lors d'une bataille navale en 1826. Certains disent qu'il est mort d'une grande fièvre en 1821. D'autres historiens racontent qu'il aurait fondé une famille et serait décédé dans les années 1840 ou 1850. On raconte qu'il aurait lui-même fait courir le bruit de sa mort dans les années 1820 pour échapper à la prison. Enfin, il serait mort en France en 1858.

de Pierre Bérard

 



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