La pause lectureUn vieux boxeur perd d’abord ses jambes, puis ses réflexes, et enfin ses amis. (Willie Pep) Accueil


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Jess Willard


1881 - 1968
Boxeur américain


Jess Willard naît dans le Kansas le 29 décembre 1881. Il est fermier et dresseur de chevaux. À 28 ans, Jess décide de devenir boxeur. Les promoteurs sont attirés par sa taille (1,99 m) et croient que Jess peut battre l'Afro-Américain Jack Johnson, le détenteur du championnat.

Les Américains de race blanche tolèrent mal que ce soit un Afro-Américain qui possède le titre de champion.

En 1915 à La Havane, Willard réussit à battre Johnson après trois « rounds ». Il devient ainsi champion de monde de boxe poids lourd.

En 1919, Willard perd son titre face à Jack Dempsey. Les Américains demeurent satisfaits puisque Dempsey est de race blanche. Les multiples blessures de Willard ont alimenté une rumeur voulant de Dempsey aurait bourré ses gants. Dempsey perdra son titre en 1926 face à Turney.

Après quelques combats hors championnats, il perd de la vigueur. À 37 ans, il décide de cesser de combattre après une défaite cuisante face au boxeur Jack Dempsey. Jess retourne brièvement dans l'arène à l'âge de 41 ans. Cette année-là, Jess réussit un K.O. Il se fait finalement battre par Luis Firpo. C'est la fin de sa carrière.

De 1911 à 1923, il a remporté 24 combats, dont 20 K.O. et en a perdu 12.

Jess Willard décède à Los Angeles le 15 décembre 1968.

Conjointe : Hattie Evans (1915). Hattie et Jess ont eu 5 enfants.

Pierre Bérard

 



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