La pause lectureL'homme est ainsi bâti : quand un sujet l'enflamme, l'impossibilité disparaît à son âme. (La Fontaine) Accueil


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La Fontaine, Jean de


1621 - 1695
Poète français


Jean de La Fontaine naît le 8 juillet 1621 à Château-Thierry, en France. Il vit une enfance heureuse en Champagne, son père étant Maître des Eaux et des Forêts, charge qu'il exercera lui-même de 1652 à 1672.

À vingt ans, il croit avoir la vocation ecclésiastique, mais il quitte la théologie pour le droit et reçoit le titre d'avocat au Parlement.

En 1647, à l'âge de 26 ans, il épouse Marie Héricart, parente éloignée de Racine, qui n'a que 14 ans. Provinciale aisée, elle lui apporte une belle dot. Elle lui donnera un fils, dont il se désintéressera. Les époux finiront par vivre séparément.

Vers 1657, il figure parmi les protégés de Fouquet, protecteur des arts, qui, ultérieurement, sera arrêté sur l'ordre de Louis X1V. La Fontaine se cherche alors un nouveau protecteur, chose normale au XVII siècle pour un poète sans fortune. Marie-Anne Mancini, nièce de Mazarin, restera sa protectrice et son amie pendant 30 ans. Il sera accueilli par Mme de La Sablière et fréquentera les grands de son temps, notamment Racine, Boileau, Molière, et se liera d'amitié avec les plus grands artistes.

La Fontaine, fin observateur, ayant côtoyé les grands bourgeois comme les petites gens, les grands seigneurs, les financiers, les magistrats, a acquis une expérience inestimable de la nature humaine, qu'il sait si bien décrire dans ses Fables qui l'ont rendu immortel.

Son oeuvre est considérable: poésie, opéras, épîtres, discours, lettres.

L'homme s'est éteint le 13 avril 1695, à l'âge de 74 ans, mais une faible partie de son oeuvre, les Contes et les Fables, est passée à la postérité : Premier Recueil (1668), Second Recueil (1678) et Livre X11 (1694).

Merci à G.C.
de Pierre Bérard



 



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