La pause lectureLes Sri Lankais sont les premiers touristes de leur pays. (Pierre Hauser) Accueil


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Le rocher du lion, Sigiriya



Le rocher du lion, Sigiriya, est situé au centre du Sri Lanka. En l'an 477, Kashyapa prend le trône après avoir tué son père. L'héritier légitime doit s'exiler en Inde. Afin de se protéger d'attaques éventuelles de son frère, Kashyapa installe son royaume sur le rocher Sigiriya.

Kashyapa construit une forteresse sur le rocher afin de protéger son palais. La capitale du Sri Lanka prend le nom de Sigiriya. L'escalier en fer installé le long de la paroi rocheuse compte 800 marches. Au milieu de l'escalier menant au sommet du rocher trône un lion sculpté dans la roche. Aujourd'hui, il ne reste que les pattes du lion.

La hauteur du rocher est de 370 m, sa superficie fait environ 3 km sur 1 km. De magnifiques jardins entourent le palais. Certains jardins sont entourés d'eau, d'autres sont construits sur des terrasses en pente.

En 495, l'héritier légitime du trône, Moggallana réussit en vaincre Kashyapa en assiégeant le rocher. Ne pouvant plus s'approvisionner, Kashyapa se serait suicidé. Le nouveau roi établit la capitale à Anuradhapura. Le rocher est alors abandonné. Plus tard, un monastère bouddhiste occupera le rocher jusqu'au 14e siècle.

Le rocher est découvert en 1831 par un officier de l'armée britannique, mais il faut attendre en 1890 pour que l'archéologue Bell y fasse des fouilles. Des travaux approfondis en archéologies sont entrepris en 1982. Sigiriya, surnommé le rocher du lion, est aujourd'hui un site touristique important du Sri Lanka, réputé entre autres pour ses fresques anciennes.

Pierre Bérard

 



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