La pause lectureEt gloire à ce soldat qui jeta son fusil plutôt que d'achever l'otage à sa merci. (Georges Brassens) Accueil


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Le soldat inconnu



Des milliers de soldats inconnus sont enterrés au champ de bataille ou en fausses communes. L'idée d'une tombe pour honorer tous les soldats inconnus appartient à François Simon, président du Souvenir de Rennes, qui en parle la première fois en 1916.

Le 10 novembre 1920, huit cercueils de soldats inconnus provenant de huit régions françaises sont exposés en chapelle ardente à la citadelle de Verdun. Lors de la cérémonie, un cercueil est choisi au hasard pour représenter tous les soldats inconnus. Le cercueil est acheminé à Paris et déposé sous l'Arc de Triomphe le 11 novembre 1920. Le cercueil n'est inhumé qu'en janvier 1921.

Le 11 novembre 1920, le Royaume-Uni honore le soldat inconnu britannique. Le cercueil repose à l'abbaye de Westminster à Londres.

La Belgique inhume le soldat inconnu belge en 1922. L'Italie et la Roumanie suivent en honorant aussi le soldat inconnu de leur pays respectif.

Aux États-Unis, le soldat inconnu de la Première Guerre repose au cimetière national d'Arlington depuis novembre 1921. En 1958, le soldat inconnu de la Deuxième Guerre et le soldat inconnu de la guerre de Corée sont honorés lors d'une double cérémonie. Vingt ans plus tard, un soldat inconnu de la guerre du Vietnam les rejoint.

Plusieurs années plus tard, la technologie permet d'identifier le soldat inconnu de la guerre du Vietnam. Son corps est remis à la famille. Le cercueil est maintenant vide, mais la tombe représente toujours « le soldat inconnu du Vietnam ».

En mai 2000, les restes d’un soldat canadien non identifié de la Première Guerre, enterré en France, sont rapatriés au Canada. Le soldat inconnu canadien repose près d'un monument de guerre à Ottawa.

Le soldat inconnu est commémoré dans plusieurs pays, dont la France, le Royaume-Uni, la Belgique, les États-Unis, l'Italie, la Roumanie, le Canada, l'Algérie, la Bulgarie, l'Espagne, la Grèce, la Russie, la Serbie, la Syrie, l'Inde, le Portugal, l'Irak.

de Pierre Bérard

 



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