La pause lectureSe peut-il qu'un homme soit moins sage qu'un oiseau ? (Confucius) Accueil


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Migration des oiseaux



Les oiseaux se déplacent pour trouver de la nourriture. Tous les oiseaux ne sont pas migrateurs et tous les oiseaux migrateurs ne se rendent pas dans des pays chauds. Les harfangs des neiges et les faucons gerfauts, par exemple, quittent l'Arctique avant l'hiver pour ne se rendre qu'au sud du Québec, où la nourriture est plus accessible.

Si la nourriture est plus abondante au Sud, pourquoi ces oiseaux ne choisissent pas d'y demeurer en permanence ? Au Nord, les prédateurs sont beaucoup plus rares ; de plus, puisque tous les oiseaux ne migrent pas, la compétition est moins vive pour la recherche de nourriture.

L'hiver approchant, les journées raccourcissent ; il semble que le bon moment pour migrer soit évalué selon la longueur de la journée et la luminosité. À ce moment, l'oiseau se gave dans le but d'accumuler des réserves de graisses. Cette graisse assure l'énergie nécessaire au long voyage.

Plusieurs oiseaux migrent toujours au même endroit. On raconte que l'oiseau s'oriente en utilisant les rayons ultraviolets du soleil, la position des étoiles et le champ magnétique. On pense aussi que l'oiseau migrateur utilisent des points de repères tels les montagnes ou les rivières. Le pigeon voyageur, enfermé dans une cage et éloigné de sa demeure de plusieurs centaines de kilomètres, n'a pas la possibilité de mémoriser les points de repère, mais retrouve toujours son lieu de départ !

La surface de la Terre se réchauffe. Le changement climatique modifie les habitudes des oiseaux ; des migrations de courte distance par certaines populations d'oiseaux ne sont plus observées depuis vingt ans.

de Pierre Bérard

 



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