La pause lectureL'art fait qu'une copie offre souvent plus de charme que la nature elle-même. (Johan Joachim Winckelmann) Accueil


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Mont Rushmore, quatre présidents



Le mont Rushmore (Mémorial national) est situé dans le Dakota du Sud. Les visages de quatre présidents des États-Unis, Washington, Jefferson, Lincoln et T. Roosevelt, sont sculptés sur une paroi granitique du mont. Les visages, hauts de 18 mètres, sont gravés au sommet d'une falaise dont la hauteur est de 1740 mètres.

L'idée d'une sculpture sur le mont Rushmore provient de l'historien Doane Robinson en 1923. Il fait appel aux talents du sculpteur Gutzon Borglum qui décide de sculpter quatre présidents. Calvin Coolidge (président de 1923 à 1929) approuve le projet.

Le sculpteur commence à ciseler la montagne en 1927. Le premier visage, celui de Washington, est achevé en 1934. Le visage de Jefferson est d'abord taillé à la droite de Washington, mais la structure de la paroi ne permet pas de compléter le visage. Il est repris à la gauche de Washington et terminé en 1936.

Le visage de Lincoln est complété en 1937. La paroi pourrie oblige le sculpteur à enfoncer le visage de Théodore Roosevelt.

Borglum décède en 1941. Les travaux sont alors dirigés par son fils, mais faute de fonds, le chantier est arrêté définitivement en octobre 1941. Les bustes des présidents, prévus dans le projet initial, ne seront finalement pas sculptés.

Plus de 300 ouvriers ont participé à la réalisation de l'oeuvre à l'aide de dynamite et de marteaux-piqueurs. Aucun accident majeur n'est survenu. Les travaux ont coûté près d'un million de dollars.

La sculpture des quatre visages a été réalisée sur territoire sacré selon les Amérindiens. En réponse, les Amérindiens font à leur tour graver leur symbole : le chef indien Crazy Horse. La sculpture gigantesque est toujours en construction. Le sculpteur Korczak Ziolkowski, appuyé par un chef indien, commence les travaux en 1948. L'artiste décède en 1982 ; ses descendants poursuivent les travaux depuis.

de Pierre Bérard

 



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