La pause lectureL'homme est infiniment grand par rapport à l'infiniment petit et infiniment petit par rapport à l'infiniment grand ; ce qui le réduit presque à zéro. (Vladimir Jankélévitch) Accueil


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Nanotechnologie



La nanotechnologie est un processus de fabrication permettant de réaliser des dispositifs à une échelle extrêmement petite : l'échelle moléculaire. Un nanomètre équivaut à un milliardième d'un mètre. La nanoscience est l'étude de la manipulation de matières extrêmement petites.

En 1959, Richard Feynman dit : « Pourquoi ne pourrions-nous pas écrire l'Encyclopaedia Britannica sur une tête d'épingle ? » Il imagine plus petit que les machines miniatures, il pense à l'infiniment petit, à la manipulation de l'atome.

Le terme nanotechnologie apparaît dans les années 1980. K. E. Drexler parlait de nanomètres-moteurs et d'ordinateurs plus petits qu'une cellule. Plusieurs disaient que ces visions n'étaient que de la science-fiction.

En 1981, l'invention d'un microscope permettant d'observer et de manipuler la matière à une échelle atomique est une percée importante pour la nanoscience. Le microscope permet de comprendre certains phénomènes se déroulant à une échelle nanométrique et d'appliquer ces nouvelles connaissances à la nanotechnologie.

La nanotechnologie connaît un essor à partir de 1995. En 2006, plus de six mille entreprises s'y intéressent, dont près de la moitié sont des entreprises américaines. L'imagerie et certaines thérapies médicales (contre le cancer) profitent de la nanotechnologie. Les puces électroniques sont aujourd'hui à l'échelle nanométrique.

Plus de 500 produits sont créés par nanotechnologie entre autres dans les domaines de la santé, du sport et de l'informatique.

Le risque noté par certains observateurs est qu'un jour, les structures nanométriques se reproduisent elles-mêmes, amenant une perte de contrôle de la technologie.

de Pierre Bérard

 



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