La pause lectureL'homme est une invention dont l'archéologie de notre pensée montre aisément la date récente. Et peut-être la fin prochaine. (Michel Foucault) Accueil


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Pétra, cité taillée dans la roche



Pétra est une cité de l'Arabie ancienne dont plusieurs habitations étaient taillées dans la roche. Elle est située dans l'actuelle Jordanie à 70 km au sud de la mer Morte.

À partir du VIIe siècle, de nombreux tremblements de terre ont lieu, les habitants quittent progressivement la cité. En 1812, Jean Louis Burckhardt, explorateur suisse, révèle le site au monde.

Le site fut une riche cité commerçante du cinquième siècle avant J.-C. jusqu'au troisième siècle. La cité reliait les caravaniers entre l'Égypte, la Syrie, la Méditerranée et l'Arabie du Sud. La ville aurait atteint son apogée vers l'an 50.

En plus de façades d'habitation, plusieurs tombeaux, temples et statues des dieux et déesses sont taillés dans la roche. Des églises chrétiennes font leur apparition à partir du cinquième siècle.

En mai 363, un important tremblement de terre détruit presque la moitié de la ville. Par la suite, la ville se vide lentement de ses habitants.

Les premières recherches archéologiques sur les lieux ne débutent qu'en 1828. Deux ans plus tard, la cité est ouverte aux touristes accompagnés d'escortes armées.

Ce n'est qu'après la Seconde Guerre que le tourisme devient une source importante de revenus pour la Jordanie. Quelques centaines d'habitants de Pétra ont été déplacés dans un nouveau village, construit de béton. La Cité compte deux musées.

Pétra fait partie du patrimoine mondial depuis 1985, selon la liste de l'UNESCO.

Une des intrigues d'Agatha Christie se déroule à Pétra. Tintin a visité le site. Le cinéma a utilisé ce décor naturel pour le tournage de quelques scènes de films, dont «Indiana Jones et la Dernière croisade».

de Pierre Bérard

 



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