Pierre de la Vrendrye
Pierre de la Vérendrye
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Un homme est d’accord pour souffrir du froid s’il veut explorer le pôle Nord. (Arnaud Desjardins)


Histoire

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Pierre de la Vérendrye


1685 - 1749
Pierre Gaultier de Varennes de La Vérendrye
Explorateur canadien


Pierre de La Vérendrye naît à Trois-Rivières le 17 novembre 1685. Son père, arrivé au Canada en 1665, est le fondateur de la ville de Varennes au Québec. Pierre étudie au petit séminaire de Québec. Cadet à l'académie navale, il participe à une mission militaire pour la première fois en 1704.

En 1707, Pierre se rend en France et intègre le régiment de Bretagne. Il combat durant la Guerre de Succession d'Espagne. Il revient en Nouvelle-France en 1712. La même année, il épouse Marie-Anne Dandonneau. Ils auront six enfants. Il cultive la terre pendant quelques années avant de travailler dans la traite de fourrures.

En 1727, il devient responsable d'un poste de traite situé près des Grands Lacs. Les Amérindiens de l'endroit lui parlent de la mer (océan Pacifique). De La Vérendrye décide d'explorer l'Ouest afin de découvrir cette mer.

En 1731, Pierre de La Vérendrye part en expédition vers l'Ouest. Sur son chemin, il monte une dizaine de postes de traite de fourrure sous forme de fort. Il arrive au Manitoba en 1742. Deux de ses fils poursuivent vers l'Ouest jusqu'aux montagnes Rocheuses, mais ne les franchissent pas. Les guides amérindiens refusent de traverser ce territoire ennemi.

Pierre de La Vérendrye et ses fils reviennent à Montréal en 1744. Pierre est décoré de la Croix de Saint-Louis par le roi de France en 1749 pour avoir agrandi la Nouvelle-France jusqu'au Manitoba. Pierre se prépare à retourner dans l'Ouest afin de franchir les montagnes Rocheuses, mais la vie en décide autrement.

Pierre de La Vérendrye décède à Montréal en décembre 1749.



 


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