La pause lectureLe pire des malheurs en prison, c'est de ne pouvoir fermer sa porte. (Stendhal) Accueil


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Prison d'Alcatraz



Alcatraz est une île située dans la baie de San Francisco, en Californie. L'île est occupée par une prison fédérale à sécurité maximum de 1934 à 1963. C'est aujourd'hui un site historique.

L'île est d'abord une colonie espagnole, puis elle fait partie du Mexique. En 1848, l'île d'Alcatraz est annexée aux États-Unis.

Le premier phare mis en fonction sur la côte ouest des États-Unis est aménagé sur l'île d'Alcatraz. Construit en 1854, le phare est toujours en fonction.

Une forteresse armée de canons y est construite afin de protéger la baie de San Francisco. En attendant une manoeuvre défensive (qui n'est jamais arrivée), des prisonniers militaires y sont logés.

En 1909, une nouvelle prison est construite, celle qui portera le surnom de « The Rock ». En 1933, la prison est transférée au Bureau fédéral des prisons qui en fait une prison à sécurité maximum où les prisonniers n'ont que très peu de privilèges. Le fédéral veut ainsi démontrer qu'il est résolu à combattre la criminalité en hausse dans les années 1930.

Contredisant la réputation légendaire d'Alcatraz, certains prisonniers témoigneront plus tard que les conditions n'étaient pas pires que celles des autres prisons, parfois meilleures. Les prisonniers pouvaient travailler et recevoir des visites. Il y avait des activités telle la peinture.

Les détenus les plus dangereux et les plus violents y furent incarcérés, dont George Kelly (Machine-Gun) et Al Capone. On y amenait aussi des prisonniers moins dangereux, mais ayant déjà réussi une évasion dans une autre prison.

On raconte qu'aucun prisonnier n'a réussi à s'évader. Cinq des évadés, jamais retrouvés, ont été présumés noyés. Des nageurs professionnels ont prouvé qu'il était possible, avec un certain entraînement, d'atteindre la rive à la nage, malgré l'eau froide.

La prison ferme en 1963. Puisqu'il s'agit d'une île, les frais de maintenance et de ravitaillement étaient beaucoup plus chers qu'une autre prison. Même l'eau était apportée par bateau. De plus, le coût de la restauration des bâtiments, devenue nécessaire, était trop important. Il était plus profitable de construire une nouvelle prison.

L'île d'Alcatraz, l'une des principales attractions touristiques de San Francisco, est ouverte au public depuis 1973.

de Pierre Bérard

 



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