La pause lecture 2002     Accueil
Il n'y a qu'un patron : le client. Et il peut licencier tout le personnel, depuis le directeur jusqu'à l'employé, tout simplement en allant dépenser son argent ailleurs. (Sam Walton)


Histoire

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Sam Walton et Wal-Mart


1918 - 1992
Samuel Moore Walton
Homme d'affaires américain


Sam Walton voit le jour dans l'Oklahoma le 29 mars 1918. Sam travaille à temps partiel pendant ses études afin d’aider sa famille. Il reçoit son diplôme en économie de l'université de Columbia en 1940. Ses premiers emplois sont chez JCPenny (magasin) et Dupont (munitions).

Il se marie à Helen Robson, fille de banquier, en 1943. Le couple aura quatre enfants.

En 1945, il emprunte 25 000 dollars et loue une franchise de la chaîne Butler Brothers dans l'Arkansas. Helen est diplômée en commerce. Le couple parvient rapidement à augmenter le chiffre d'affaires en offrant un grand choix de marchandises à bas prix et en augmentant les heures d'ouverture.

Le propriétaire de la chaîne reprend cette franchise pour son fils. Le couple a accumulé 50 000 dollars de profit. En 1950, les Walton louent de nouveau une franchise de la même chaîne.

À la même époque, Sam ouvre son propre magasin, le Walton 5 & 10. Il recrute les meilleurs vendeurs de magasin concurrents en leur offrant de devenir de petits actionnaires. Grâce à ses employés motivés et quelques membres de la famille, il ouvre plusieurs magasins. En 1962, les seize magasins prennent le nom de Wal-Mart.

Aujourd'hui, les nombreux magasins Wal-Mart à travers le monde génèrent un chiffre d'affaires de plus de 300 milliards de dollars. La veuve de Walton et ses quatre enfants font partie des dix personnes les plus riches des États-Unis.

Outre la politique des bas prix, l'interdiction des syndicats et l'exploitation des salariés ont contribué au succès des magasins Wal-Mart. Les employés sont ironiquement nommés « associés ».

Le journaliste Bob Ortega a écrit un livre dans lequel il dénonce les magasins Wal-Mart qui achètent des marchandises provenant d'usines exploitant les enfants.

de Pierre Bérard

 


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