Samuel de Champlain
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Nous n'arrêtons jamais d'explorer, et le terme de toute exploration sera le retour au point de départ. (Thomas Stearns Eliot)


Histoire

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Samuel de Champlain


1567 - 1635
Explorateur, géographe et fondateur de la ville de Québec


Samuel de Champlain voit le jour en France, entre 1567 et 1580. Son père est capitaine de la Marine. Samuel se fait une bonne réputation en tant qu'employé de l'armée du roi. Après trois ans de loyaux services, il obtient une petite rente du roi.

En 1599, il est chargé de la sécurité d'un navire lors d'une expédition dans le Golfe du Mexique et aux Antilles. L'expédition se rend jusqu'à l'isthme de Panama.

En 1603, Champlain se rend en Amérique en se joignant à une expédition de traite de fourrure. Son seul mandat est de faire rapport au roi Henri IV de ses explorations. Il séjourne entre autres chez les Montagnais à Tadoussac. Il réalise une carte assez précise du fleuve Saint-Laurent et écrit un compte-rendu de ses explorations et sur les Montagnais.

Champlain fait un deuxième voyage d'explorations en 1604. L'expédition s'établit à Port-Royal où il s'adonne au jardinage. Il cartographie le littoral de l'Atlantique, du Cap Cod (Massassuchet) à l'Île du Cap-Breton. Il retourne en France en 1607.

En 1608, Samuel de Champlain retourne en Nouvelle-France. Sa mission est d'établir une colonie permanente sur le bord du fleuve. Il érige trois bâtiments entourés d'une palissade sur le site actuel de la ville de Québec. Pendant le premier hiver, le scorbut emporte les deux tiers de ses hommes ; ils ne sont maintenant que huit. L'été suivant, Champlain aide des Montagnais et les Algonquins en leur fournissant des armes destinées à combattre les Iroquois.

En 1609, Champlain explore l'actuelle rivière Richelieu et découvre un lac qu'il nomme lac Champlain. À l'aide d'une soixantaine d'hommes, Français et Amérindiens, il réussit à faire fuir deux cents Iroquois en tuant deux des trois chefs présents. Champlain retourne en France et obtient un soutien pour la colonie de la part des marchands de fourrure.

En 1610, de retour en Nouvelle-France, Champlain aide les alliés amérindiens à combattre les Iroquois à l'embouchure du Richelieu. Champlain est blessé, mais en sort victorieux. Il retourne en France où il se marie avec Hélène Boullé.

En 1613, Champlain explore la rivière Outaouais. En 1615, il est au lac Ontario. En juin de la même année, Champlain assiste à la première messe sur l'Île de Montréal, à la rivière des Prairies.

Pendant plusieurs années, Champlain continue son exploration.

En 1618, une mésentente entre Champlain et ses associés (traite de la fourrure) l'oblige à rester en France. En 1620, le roi Louis XIII demande à Champlain de s'occuper de l'administration du pays (Nouvelle-France). Dès lors, Champlain administre la Nouvelle-France et délaisse quelque peu l'exploration. Il travaille à l'expansion de Québec.

En été 1628, Champlain refuse de faire affaires avec les Anglais. Ces derniers assiègent Québec dont les approvisionnements sont déjà au plus bas. Champlain doit capituler en septembre 1629. Il se rend à Londres, puis écrit « Voyages de la Nouvelle-France ».

Le Québec est remis aux Français par un traité en 1632. Champlain est de retour au Québec en 1633, son dernier voyage. Les premières seigneuries se forment en 1634.

Samuel de Champlain, nommé le « Père de la Nouvelle-France, décède en décembre 1635. L'emplacement exact de sa sépulture est inconnu.

En 1635, la colonie (Québec) comptait cent cinquante habitants. Champlain a effectué vingt-et-un voyages entre la France et la Nouvelle-France.


Hélène Boullé

En décembre 1910, Champlain épouse Hélène Boullé, âgée de douze ans, et revient à Québec l'année suivante. Hélène ne vient au Québec qu'en 1620. Elle est très aimée des Amérindiens. Hélène rêve de devenir religieuse. Elle retourne en France en 1624 et ne revient plus au Québec. Jusqu'en 1633, le couple se voit lors des nombreux voyages de Champlain en France. En 1645, Hélène Boullé, veuve depuis dix ans, entre au couvent des Ursulines.



 


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