La pause lectureLa culture a la vertu d'embellir un visage plus que le fard et les cosmétiques. (Jean Bousquet) Accueil


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Sarah Rachel Russell


Produits de beauté frauduleux


Sarah Rachel Russell naît à Londres vers 1814. Ses parents sont des juifs pauvres. Sarah a peu d'instruction, mais beaucoup d'imagination. Elle occupe différents emplois. Sarah aurait eu trois maris et sept enfants.

Astucieuse, Sarah ouvre un salon de beauté pour femmes riches. Le salon vend des produits cosmétiques miracles.

Dans les années 1860, la publicité du salon garantit une jeunesse éternelle à celles qui utilisent ses produits. Rachel prétend être la fournisseuse officielle de la reine. Plusieurs femmes se laissent duper. Seules les femmes riches ont les moyens de se procurer les eaux et les crèmes de Sarah.

Certaines clientes n'arrivent plus à payer sans devoir en parler à leur mari. Sarah Rachel demande des bijoux en gage qu'elle s'empresse d'échanger pour de l'argent chez un prêteur sur gages. Ne voulant pas devenir la risée, les femmes n'osent pas porter plainte.

En 1868, Mary Tucker, une cliente, décide de porter plainte. Elle accuse Sarah de lui avoir soutiré de l'argent sous de fausses prétentions. Sarah Rachel subit un premier procès pour fraude. Pendant le procès, elle dévoile les petits secrets de ses clientes, soulignant qu'elles ne sont pas aussi chastes qu'elles le prétendent.

Les produits de beauté sont analysés. Ils sont déclarés inefficaces et certains, dangereux. Sarah est condamnée à cinq ans de prison. On la libère après trois ans. Sarah reprend ses activités illicites. En 1878, elle subit un deuxième procès et est de nouveau condamnée.

Sarak Rachel Russell décède en prison en 1880.

Elle aurait tenu, en parallèle au salon de beauté, une sorte de maison de rendez-vous coquin pour certaines de ses clientes.

de Pierre Bérard

 



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