Thé
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Un vrai guerrier, comme le thé, montre sa force dans l'eau chaude. (proverbe chinois)


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Thé



Le théier est un arbre originaire du sud de l'Asie. Les variétés de théier s'apparentent à deux types : le théier de Chine et celui d'Assam, en Inde. *

La théine est le principal alcaloïde contenu dans les feuilles de thé, analogue à la caféine. Le thé et le café sont les breuvages les plus bus après l'eau et le lait.

La cueillette influe beaucoup sur la qualité finale du thé : plus les pousses cueillies sont jeunes, meilleur sera le produit final. Les pousses des jeunes feuilles sont cueillies tous les dix jours à la main. Le jeune bourgeon terminal, nommé pekoe, est détaché avec 2 ou 5 feuilles. *

Aujourd'hui, les principaux pays producteurs de thé sont l'Inde (34%), la Chine (19%), le Sri Lanka (11%) et le Kenya (10%). Le thé en sachets a été inventé en 1908. Le thé noir est le plus consommé, mais le thé vert gagne du terrain surtout à cause de ses propriétés curatives.

Le thé contient : acide folique (vitamine B9), fluor, polyphénols, flavonoïdes, caféine et théophylline, calcium, potassium, cuivre, zinc, carotène, manganèse, vitamine C.

Le thé, en particulier le thé vert, permet de lutter contre les maladies cardiovasculaires et le cholestérol, en diminuant l'absorption des graisses (lipides) et des glucides.

Le thé est commercialisé sous trois formes: le thé vert (non fermenté), le thé oolong (à demi fermenté), le thé noir (fermenté). *

La différence entre le thé noir et le thé vert est due au traitement différent des feuilles; pour obtenir le thé vert, on interrompt la fermentation par un séchage immédiat, ce qui lui donne un goût plus relevé (ou trop relevé selon certains).

Les thés parfumés se boivent sans lait, mais on peut y ajouter un petit peu de sucre, notamment le thé au jasmin et à la bergamote.

* Larousse, l'encyclopédie nomade

de Pierre Bérard








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