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Il s'est avéré impossible pour moi d'assurer mes devoirs de roi sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime. (Édouard, discours d'abdication)


Histoire

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Wallis Simpson, duchesse de Windsor


1895 - 1986
Bessie Wallis Warfield
Épouse du prince Édouard


Wallis Simpson (Bessie Wallis Warfield) voit le jour le 12 juin 1895 (ou 1896) en Pennsylvanie. Son père décède alors qu'elle est âgée de cinq ans. Un oncle riche s'occupe de son éducation.

À son premier mariage, Wallis croit épouser un homme riche, de la haute société. En fait, son mari, Earl Spencer, est aviateur pour l'armée américaine. Wallis Spencer vit sa situation de femme de militaire en Californie.

Après son divorce en 1927, elle se rend en Chine. À son retour, Wallis épouse Ernest Simpson, un riche homme d'affaires ayant des contacts dans la haute société britannique.

Wallis Simpson, toujours mariée, rencontre une première fois le prince Édouard lors d'un évènement social à Londres en 1931. Ils se fréquentent de plus en plus. Le roi George V décède en janvier 1936. Édouard devient roi.

Édouard est plus intéressé à Wallis qu'à la royauté. Il est averti qu'un mariage avec une Américaine divorcée l'obligerait à abdiquer. Édouard abdique en décembre 1936. Son frère, le nouveau roi, lui donne le titre de duc de Windsor en mars 1937. Édouard et Wallis se marient en France en juin 1937. Wallis reçoit le titre de duchesse de Windsor.

Une nouvelle vie, dissociée de la famille royale, commence pour le couple. Ils rencontrent Hitler en 1937. Les rencontres du couple avec Hitler consternent le gouvernement anglais. Dans le but d'éloigner Édouard de l'Europe (et de Hitler), il est nommé Gouverneur des Bahamas.

Ce poste ennuie Édouard qui n'a aucun intérêt pour les affaires et Wallis passe la plupart de son temps dans des soirées mondaines à New York.

À la fin de la guerre, le couple, maintenant installé à Paris, voyage beaucoup à travers le monde. Ils sont invités régulièrement par des gens riches, parfois pour de longs séjours. La rente provenant du gouvernement britannique ne suffisant pas, les invitations contribuent à leur garantir un confort correspondant à leur niveau social. Bannis par l'Angleterre, ils deviennent en quelque sorte des « réfugiés internationaux ».

Wallis publie ses mémoires en 1956. Édouard publie « A King's Story ». Le duc de Windsor décède en 1972. Son corps est inhumé en Angleterre. Wallis séjourne au Palais de Buckingham pendant les funérailles, puis retourne à Paris.

Après la mort d'Édouard, Wallis vit recluse dans sa résidence en France.

Wallis Simpson décède le 24 avril 1986. Elle est enterrée aux côtés d'Édouard, le duc de Windsor. Une grande partie de son héritage (plusieurs millions) va à la fondation de recherche de l'Institut Pasteur.



 


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