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Coriolis, force de



Dans l'atmosphère, on trouve la force verticale et les forces horizontales.

La pesanteur, force verticale, est dirigée vers le centre de la Terre.

L'une des forces horizontales est due à la rotation de la Terre et porte le nom du mathématicien français Gaspard Coriolis (1792-1843) qui l'a étudiée. La force Coriolis dévie les masses d'air vers la droite dans l'hémisphère Nord et vers la gauche dans l'hémisphère Sud, si bien que si vous vous trouvez au-dessus de l'équateur, cette force poussera les vents vers la droite, et, inversement, vers la gauche en dessous de l'équateur.

À titre d'exemple, si vous conduisez une voiture dans l'hémisphère Nord et relâchez le volant (à ne pas faire), l'auto aura tendance à dévier vers la droite.

Les autres forces horizontales sont les différences d'échauffement qui produisent les zones de hautes et de basses pressions, ainsi que le frottement de l'air sur la surface de la Terre.



 

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